Year-end Ranking: Djokovic ahead of Medvedev and Zverev

By Jürgen Fritz, Mon 06 Dez 2021, Cover photo: © JFB

After winning the ATP Cup, Daniil Medvedev and Andrey Rublev also won the Davis Cup for Russia. Djokovic, Medvedev and Zverev have thus divided the seven most important tournaments of the year between them and are at the top of the JFB year-end Ranking.

Djokovic eliminated with Serbia in the semi-finals of the Davis Cup Finals

Novak Djokovic and Serbia were eliminated in the semi-finals of the Davis Cup Finals. Serbia had already lost to Germany in the group phase, but still made it to the quarter-finals as the second best group runner-up of the tournament. On Friday evening, Serbia was eliminated by Croatia. Although Djokovic also won his fourth Davis Cup singles match, beating the strong Marin Cilic, the Serbian team’s weak point was a lack of a second strong singles player.

No matter who the Serbs used as their No. 2, whether Lajović, Krajinovic, Kecmanović or, as on Friday, Lajović again, three out of four matches were lost here. Only Lajovic was able to win his first singles against Gerald Melzer, who is between 200 and 300 in the ATP ranking. In the semi-finals, however, Lajovic also lost to Borna Gojo (ATP No. 279). So Djokovic had to play doubles again at 1:1 in order to – as so often – turn things around. Even against the excellent German doubles team, the Serbs with Djokovic had narrowly failed with 5:7 in the tiebreak of the third set. But against the two Croats Pavić and Mektić, the No. 1 and 2 in the doubles world rankings, the Serbs had no chance and lost 5:7, 1:6.

Up until Wimbledon, things were going almost perfectly for Djokovic, who finishes the year as No. 1 for the seventh time

Despite elimination in Davis Cup Finals, Novak Djokovic is the clear No. 1 of 2021, finishing a year as the best player in the world for the seventh time. New record in the Open Era (since April 1968). Djokovic’s season until early July was the most auspicious in more than half a century since Rod Laver won the Grand Slam, all four A tournaments in a calendar year, in his first full professional season in 1969, something no male singles player ever subsequently achieved.

Nole had first won the Australian Open for the ninth time in February, then the French Open for the second time in early June with a victory in the semi-finals against the 13-time Roland Garros champion and best clay player of all time Rafael Nadal, and finally won the Wimbledon title for the sixth time in early July (100 points for each Grand Slam title). This meant that not only the Grand Slam but even the Golden Slam – winning all four Grand Slam tournaments plus the Olympics – seemed possible, something that only Steffi Graf had been able to achieve in the women’s singles in 1988, but never a man.

Three major titles followed by four bitter defeats

But this dream came to an abrupt end after the semi-final loss to Alexander Zverev at the Olympics in Tokyo. Nole then even lost the bronze medal match against Carreno Busta. But the Grand Slam was still possible, the first in 52 years. But Djokovic was not able to cope with this mental pressure, the expectations literally crushed him and so he lost the final of the US Open without a chance with 0-3 sets against Daniil Medvedev, remained clearly below his performance capacity the whole match, often seemed to be cramped and trapped in the overpowering pressure of expectations.

After a long break, the next big goal was to win the ATP Finals for the sixth time and thus break Roger Federer’s eternal record. But that also failed. Once again – and despite an absolutely first-class match – the semi-final against Alexander Zverev was the end of the line. And now the Davis Cup, the seventh most important tournament in the world, was eliminated, which was certainly not due to the Djoker, but to the absence of a strong No. 2 and a world-class doubles team from Serbia.

Three great victories – Australian Open, French Open, Wimbledon – were followed by four bitter defeats for Djokovic: at the Olympics, the US Open, the ATP Finals and now the Davis Cup, which is very close to his heart. What will remain, however, are above all the three Grand Slam victories in a row.

Zum dritten Mal drei Grand Slam-Titel in einer Saison und zum 7,1sten Mal Spieler des Jahres

Björn Borg never managed to win three of the four Grand Slam tournaments in one season. John McEnroe, Ivan Lendl, Boris Becker, Stefan Edberg, Andre Agassi and even the great Pete Sampras never managed it either. Djokovic, on the other hand, managed it for the third time in 2021, after 2011 and 2015, like Federer (2004, 2006, 2007).

Djokovic also won the Masters 1000 tournament in Paris (C category). With 506.6 points out of a maximum of 980 possible this season (as the C tournament in Shanghai was cancelled, no 1,000 points were possible this year despite the Olympics), he ends the season with an excellent score, especially when you consider that he did not play 20 to 30 tournaments, like most top players, but only 13.

This is the seventh time Djokovic has finished the season as world No. 1. To be precise, for the 7.1th time: 2011, 2012, 2013 together with Nadal (50% each), 2014, 2015, 2018, 2020 (60% season) and 2021. No one else in the Open Era has managed to become Player of the Year seven times since the major tournaments were opened to professionals in April 1968.

In the second half of the year, Medvedev and Zverev dominated more and more

With over 400 points, Daniil Medvedev and Alexander Zverev are in 2nd and 3rd position, far ahead of everyone else. Russia’s victory in the Davis Cup, to which Medvedev contributed five singles wins as No. 1 player with zero losses (23.5 points), means he now overtakes Alexander Zverev again, who did not compete in the Davis Cup. Similarly, Andrey Rublev, who won four of his five singles matches as Russian No. 2 (11.5 points), overtakes Matteo Berrittini to become world No. 5 again. Berrittini was unable to play in the Davis Cup Finals due to injury.

Overall, it is striking how much Djokovic, Medvedev and Zverev, who are virtually in a league of their own at the moment, dominated the 2021 tennis year. The seven most important titles were completely shared between them:

  1. Australian Open (A): Novak Djokovic
  2. French Open (A): Novak Djokovic
  3. Wimbledon (A): Novak Djokovic
  4. Olympia (B): Alexander Zverev
  5. US Open (A): Daniil Medvedev
  6. ATP Finals (B): Alexander Zverev
  7. Davis Cup (T): Russia with Daniil Medvedev and Andrey Rublev in the singles

Russia has been outstanding as a team this season, Djokovic, Medvedev and Zverev in singles

If we count the two team competitions, the ATP Cup and the Davis Cup, Medvedev, like Zverev, now has six titles this year, with the German having six singles titles, Medvedev four as an individual plus two as a team. As a team, Russia, which has four absolute top singles players in its ranks with Medvedev, Rublev, the silver medallist from Tokyo Khachanov and the Australian Open semi-finalist Karatsev, is currently the dominant nation in men’s tennis. The sporting highlight for Daniil Medvedev, however, was certainly his first Grand Slam title when he beat Novak Djokovic in the final of the US Open (100 points), against whom he had lost the final at the Australian Open.

Alexander Zverev also played an excellent season. The German won both the Olympic gold medal in Tokyo (B) with a semi-final victory over Djokovic (75 points) and the ATP Finals (B), again with a semi-final victory over the Serb plus a subsequent final victory over Medvedev (62 points). In addition, the 24-year-old was the only player to win two C tournaments (Masters 1000, 40 points each) and two D tournaments (ATP 500, 20 points each) this year. No other player has won so many singles titles this year. And such high-ranking ones at that. There were years when one was No. 1 in the world with over 400 points in the JFB Ranking. That shows how strongly Medvedev and Zverev played this season. But Novak Djokovic is more than 100 points ahead of them, even though he played seven tournaments less. This shows the enormous playing strength of the now 34.5-year-old.

The up-and-comers of the year

The rising stars of the year certainly include Casper Ruud, who in 2021 was the only player apart from the top three to win five tournaments, albeit all only ATP 250s (E), and played his way up to position 7. Directly behind him in 8th place is the 20-year-old Jannik Sinner, who won four tournaments this year, including an ATP 500 (D, 20 points). And on 9 is now the Pole Hubert Hurkacz, who also played his way into the top ten. Hurkacz won three tournaments, including the Masters 1000 in Miami (C, 40 points).

Great Britain’s Cameron Norrie, the Masters 1000 winner from Indian Wells, has also improved enormously, coming very close to the top ten and now standing at 11. A year ago, many people didn’t even know Aslan Karatsev, but now the Dubai champion (ATP 500) is among the 15 best in the world. The 18-year-old Spaniard Carlos Alcaraz made a huge leap forward, playing his way into the top 20 in the last few months. More can be expected from him in 2022. And the 21-year-old US American Sebastian Korda, who like Norrie, Karatsev and Alcaraz won his first ATP tournament in 2021, played his way into the top 30. Alcaraz and Korda also played in the final of the Next Gen ATP Finals (E), which the Spaniard won (8 points in the JFB Ranking).

The Year-end Ranking 2021

And this is how the JFB Year-End Ranking 2021 looks after the Davis Cup Finals (T):




(c) JFB

Here you can read how the JFB 52 Week Tennis World Ranking works.


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Year-end Ranking: Djokovic vor Medvedev und Zverev

Von Jürgen Fritz, Mo. 06. Dez 2021, Titelbild: © JFB

Daniil Medvedev und Andrey Rublev haben nach dem ATP Cup auch den Davis Cup für Russland gewonnen. Damit haben Djokovic, Medvedev und Zverev die sieben wichtigsten Turniere des Jahres unter sich aufgeteilt und führen die JFB-Jahresabschluss-Rangliste souverän an.

Djokovic scheidet mit Serbien im Halbfinale der Davis Cup Finals aus

Im Halbfinale der Davis Cup Finals ist Novak Djokovic mit Serbien ausgeschieden. In der Gruppenhase hatte Serbien bereits gegen Deutschland verloren, kam aber als zweitbester Gruppenzweiter des Turniers dennoch ins Viertelfinale. Am Freitagabend kam dann das Aus gegen Kroation. Zwar konnte Djokovic auch sein viertes Davis Cup-Einzel gewinnen, er schlug den starken Marin Cilic, aber der Schwachpunkt des serbischen Teams war ein fehlender zweiter starker Einzelspieler.

Egal wen die Serben als ihre Nr. 2 einsetzten, ob Lajović, Krajinovic, Kecmanović oder wie am Freitag wieder Lajović, drei von vier Partien gingen hier verloren. Nur Lajovic konnte sein erstes Einzel gegen Gerald Melzer, der im ATP Ranking zwischen 200 und 300 steht, gewinnen. Im Halbfinale verlor aber auch Lajovic gegen Borna Gojo (ATP Nr. 279). Also musste Djokovic beim Stand von 1:1 mal wieder auch im Doppel ran, um – wie so oft – das Ding doch noch rumzureißen. Bereits gegen das exzellente deutsche Doppel waren die Serben selbst mit Djokovic knapp gescheitert mit 5:7 im Tiebreak des dritten Satzes. Gegen die beiden Kroaten Pavić und Mektić, die Nr. 1 und 2 in der Doppelweltrangliste, waren die Serben dann aber ohne Chance, verloren mit 5:7, 1:6.

Bis Wimbledon lief es nahezu perfekt für Djokovic, der das Jahr zum siebten Mal als Nr. 1 abschließt

Trotz des Ausscheidens in Davis Cup Finals ist Novak Djokovic die klare Nr. 1 des Jahres 2021. Er beendet damit zum siebten Mal ein Jahr der beste Spieler der Welt. Neuer Rekord in der Open Era (seit April 1968). Djokovics Saison war bis Anfang Juli die verheißungsvollste seit mehr als einem halben Jahrhundert, seit Rod Laver 1969 in der ersten vollständigen Profi-Saison den Grand Slam, also alle vier A-Turniere in einem Kalenderjahr, gewinnen konnte, was anschließend nie wieder ein männlicher Einzelspieler schaffte.

Nole hatte zunächst im Februar die Australian Open zum neunten Mal gewonnen, dann Anfang Juni die French Open zum zweiten Mal mit einem Sieg im Halbfinale gegen den 13-fachen Roland Garros-Champion und besten Sandspieler aller Zeiten Rafael Nadal, und holte sich schließlich Anfang Juli zum sechsten Mal den Wimbledon-Titel (jeweils 100 Punkte für jeden Grand Slam-Sieg). Damit schien nicht nur der Grand Slam, sondern sogar der Golden Slam – alle vier Grand Slam-Turniere plus Olympia gewinnen – möglich, den bislang nur Steffi Graf 1988 bei den Damen schaffen konnte, aber noch nie ein Mann.

Auf drei ganz große Titel folgen vier herbe Niederlagen

Doch dieser Traum war nach dem Halbfinal-Aus bei den olympischen Spielen in Tokio gegen Alexander Zverev abrupt beendet. Anschließend verlor Nole sogar noch das Spiel um Bronze gegen Carreno Busta. Der Grand Slam war aber immer noch möglich, der erste seit 52 Jahren. Doch diesem mentalen Druck war Djokovic nicht gewachsen, die Erwartungen erdrückten ihn förmlich und so verlor er das Finale der US Open chancenlos mit 0-3 Sätze gegen Daniil Medvedev, blieb das ganze Match deutlich unter seinem Leistungsvermögen, wirkte oft verkrampft und wie gefangen in dem übermächtigen Erwartungsdruck.

Djokovics nächste große Ziel nach langer Pause war dann, die ATP Finals zum sechsten Mal zu gewinnen und damit den ewigen Rekord von Roger Federer einzustellen. Aber auch das schlug fehl. Wieder war – und das sogar trotz absolut erstklassigem Spiel – im Halbfinale gegen Alexander Zverev Endstation. Nun also auch das Aus beim siebtwichtigsten Turnier des Jahres, dem Davis Cup, was sicher nicht am Djoker lag, sondern einer fehlenden starken Nr. 2 und einem fehlenden serbischen Weltklassedoppel.

Auf drei große Siege – Australian Open, French Open, Wimbledon – folgten also vier herbe Niederlagen für Djokovic: bei Olympia, den US Open, den ATP Finals und jetzt dem Davis Cup, der ihm sehr am Herzen liegt. Was aber bleiben wird, sind vor allem die drei Grand Slam-Siege nacheinander.

Zum dritten Mal drei Grand Slam-Titel in einer Saison und zum 7,1sten Mal Spieler des Jahres

Drei der vier Grand Slam-Turniere in einer Saison zu gewinnen gelang Björn Borg niemals. Auch John McEnroe, Ivan Lendl, Boris Becker, Stefan Edberg, Andre Agassi und selbst dem großen Pete Sampras gelang das nie. Djokovic dagegen schaffte dies 2021, nach 2011 und 2015, nun wie Federer (2004, 2006, 2007) zum dritten Mal.

Außerdem gewann der Djoker noch das Masters 1000-Turnier in Paris (C-Kategorie). Mit 506,6 Punkten von maximal 980 möglichen in dieser Saison (da das C-Turnier in Shanghai ausfiel, waren trotz Olympia keine 1.000 Punkte möglich dieses Jahr) schließt er die Saison mit einem exzellenten Punktestand ab, vor allem wenn man bedenkt, dass er nicht 20 bis 30 Turniere spielte, wie die meisten Spitzenspieler, sondern lediglich 13.

Damit ist Novak Djokovic zum siebten Mal am Ende der Saison die Nr. 1 der Welt. Genau genommen zum 7,1sten Mal: 2011, 2012, 2013 zusammen mit Nadal (je 50%), 2014, 2015, 2018, 2020 (60%-Saison) und 2021. Sieben mal Spieler des Jahres zu werden schaffte kein anderer in der Open Era, seit die großen Turniere im April 1968 für Profis geöffnet wurden.

In der zweiten Jahreshälfte dominierten immer mehr Medvedev und Zverev

Mit über 400 Punkten liegen Daniil Medvedev und Alexander Zverev auf Position 2 und 3, weit vor allen anderen. Durch den Sieg Russlands im Davis Cup, zu dem Medvedev als Nr. 1-Spieler fünf Einzelsiege beitrug bei null Niederlagen (23,5 Punkte), überholt er nun wieder Alexander Zverev, der im Davis Cup nicht antrat. Ebenso überholt Andrey Rublev, der vier seiner fünf Einzel als russische Nr. 2 gewann (11,5 Punkte), Matteo Berrittini und ist nun wieder die Nr. 5 der Welt. Berrittini konnte verletzungsbedingt nicht spielen bei den Davis Cup Finals.

Insgesamt fällt auf, wie sehr Djokovic, Medvedev und Zverev, die derzeit quasi in einer eigenen Liga spielen, das Tennisjahr 2021 dominierten. Die sieben wichtigsten Titel teilten sie komplett unter sich auf:

  1. Australian Open (A): Novak Djokovic
  2. French Open (A): Novak Djokovic
  3. Wimbledon (A): Novak Djokovic
  4. Olympia (B): Alexander Zverev
  5. US Open (A): Daniil Medvedev
  6. ATP Finals (B): Alexander Zverev
  7. Davis Cup (T): Russland mit Daniil Medvedev und Andrey Rublev im Einzel

Russland war diese Saison als Team überragend, Djokovic, Medvedev und Zverev im Einzel

Zählen wir die beiden Team-Wettbewerbe, den ATP Cup und den Davis Cup, mit, so kommt Medvedev nun wie Zverev auf sechs Titel dieses Jahr, wobei es bei dem Deutschen sechs Einzeltitel waren, bei Medvedev vier als Einzelspieler plus zwei im Team. Als Team ist Russland, das mit Medvedev, Rublev, dem Silbermedaillengewinner von Tokio Khachanov und dem Australian Open-Halbfinalisten Karatsev gleich vier absolute Top-Einzelspieler in seinen Reihen hat, zur Zeit die dominierende Nation im Herrentennis. Der sportliche Höhepunkt war für Daniil Medvedev aber sicher der erste Grand Slam-Titel, als er im Finale der US Open Novak Djokovic schlagen konnte (100 Punkte), gegen den er das Endspiel bei den Australien Open noch verloren hatte.

Eine exzellente Saison spielte ferner Alexander Zverev. Der Deutsche gewann sowohl die olympische Goldmedaille in Tokio (B) mit einem Halbfinalsieg über Djokovic (75 Punkte) als auch die ATP Finals (B), wieder mit einem Halbfinalsieg über den Serben plus anschließendem Finalsieg über Medvedev (62 Punkte). Außerdem gewann der 24-Jährige als einziger Spieler dieses Jahr noch zwei C-Turniere (Masters 1000, jeweils 40 Punkte) und zusätzlich auch noch zwei D-Turniere (ATP 500, jeweils 20 Punkte). Kein anderer Spieler konnte sich dieses Jahr so viele Einzeltitel sichern. Noch dazu so hochrangige. Es gab Jahre, da war man mit über 400 Punkten im JFB-Ranking die Nr. 1 der Welt. Das verdeutlicht, wie stark Medvedev und Zverev diese Saison spielten. Mehr als 100 Punkte vor ihnen liegt aber Novak Djokovic, obschon er sieben Turniere weniger spielte. Das zeigt die enorme Spielstärke, des inzwischen 34,5-Jährigen.

Die Aufsteiger des Jahres

Zu den Aufsteigern des Jahres gehören sicherlich Casper Ruud, der 2021 als einziger Spieler außer den Top-Drei fünf Turniere gewinnen konnte. Dies waren allerdings alles kleinere Turniere der E-Kategorie (ATP 250). Ruud konnte sich insgesamt auf Position 7 nach vorne spielen. Direkt hinter ihm rangiert auf 8 der erst 20-jährige Jannik Sinner, der dieses Jahr vier Turniere gewinnen konnte, darunter ein ATP 500er (D). Punktemäßig fast gleichauf auf 9 steht nun der Pole Hubert Hurkacz, der sich ebenfalls in die Top Ten spielte. Hurkacz gewann gleich drei Turniere, darunter das Masters 1000 in Miami (C).

Enorm verbessert hat sich auch der Brite Cameron Norrie, der Masters 1000-Sieger von Indian Wells, der sich ganz nah an die Top Ten heranspielte und nun auf 11 positioniert ist. Aslan Karatsev haben vor einem Jahr viele noch gar nicht gekannt, nun gehört der Dubai-Champion (ATP 500) zu den 15 Besten der Welt. Einen Riesensprung machte auf der erst 18-jährige Spanier Carlos Alcaraz, der sich die letzten Monate in die Top 20 nach vorne spielte. Von ihm dürfte 2022 noch mehr zu erwarten sein. Und in die Top 30 spielte sich der 21-jährige US-Amerikaner Sebastian Korda, der wie auch Norrie, Karatsev und Alcaraz 2021 sein erstes ATP-Turnier gewinnen konnte. Zudem standen Alcaraz und Korda auch im Endspiel der Next Gen ATP Finals (E), das der Spanier für sich entschied (8 Punkte im JFB-Ranking).

Die JFB-Tennisweltrangliste nach den ATP Finals und vor dem abschließenden Davis Cup

Und so sieht die JFB Jahresabschluss-Rangliste 2021 nach den Davis Cup Finals (T) aus:




(c) JFB

Hier ist genau erklärt, wie das JFB 52 Week Tennis World Ranking funktioniert.


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